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Laboratorio de Microbiología Ambiental
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Descripción del proyecto
Antecedentes
Toxicología de metales pesados
¿Por qué vegetación como bioindicador?
Objetivos específicos
Metodología
Lista de abreviaturas
Actividades realizadas
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Publicaciones
Agradecimientos

El Laboratorio de Microbiología Ambiental del Recinto Universitario de Mayagüez, junto a la organización de autogestión comunitaria y manejadora del Bosque del Pueblo, Casa Pueblo de Adjuntas realizaron cuatro estudios pertinentes a elementos trazos en flora y fauna de Vieques entre los años 1999 a 2001:

  • Massol-Deyá, A. Perfil de elementos trazos en hervívoros de Vieques. Diciembre, 2001.
  • Massol-Deyá, A. y E. Díaz. Metales tóxicos en la vegetación de la zona civil de Vieques, Puerto Rico. 10 de enero de 2001.
  • Massol-Deyá, A. y E. Díaz. Metales pesados en la vegetación dominante del área de impacto de Vieques, Puerto Rico. 10 de abril de 2000.
  • Massol-Deyá, A. y E. Díaz. Biomagnificación de metales en el tejido de cangrejos de Vieques, Puerto Rico. 12 de enero de 2000.

Especies encontradas en la zona militar incluyendo plantas terrestres como la yerba guinea, algodón de seda, yerbas playeras y yerbas marinas fueron estudiadas. Como material de referencia fueron colectados especímenes del antiguo polígono de bombardeo de la isla-municipio de Culebra, de áreas de impacto urbano (Ponce), zonas de impacto industrial (petroquímicas de Guayanilla/Peñuelas) y zonas bajo impactos agrícolas (Mayagüez y Las Marías). Finalmente, el Bosque Seco de Guánica se utilizó como lugar de referencia debido a que representa una zona de conservación (Reserva de la Bioesfera), con un ecoclima y geología similar a la dominante en la zona militar en Vieques.

En general, se observó acumulación de plomo, cadmio, manganeso, níquel, cromo y otros elementos en la vegetación de Vieques en niveles superiores a los detectados en otros ecosistemas de Puerto Rico. La base de la cadena alimenticia terrestre y marina parecen estar impactados por estos contaminantes por lo que el problema ambiental en la antigua zona de bombardeos dejó de ser un problema local y se convirtió en un problema de naturaleza regional.

Estos hallazgos representan:

  • una ruta crítica de movilización de contaminantes a través de la base de la cadena alimenticia en concentraciones superiores a las detectadas en sedimentos y suelos del lugar.
  • las concentraciones de metales pesados como plomo, cobalto y manganeso encontradas en la vegetación de Vieques son significativamente superiores a aquellas encontradas en las poblaciones controles de Guánica, Mayagüez y Culebra.
  • en el caso de Panicum maximum (Yerba Guinea) estudiado de la finca Alzamora-RUM, no se detectó plomo ni en tallo, hojas o raíces. Sin embargo, en el tejido de esta especie de planta recolectada en Vieques se detectaron concentraciones de plomo hasta 13 microgramos por gramo seco de materia vegetal.
  • concentraciones de plomo de hasta 33 microgramos por gramo seco de materia vegetal fueron detectadas en los frutos de Ipomoea violacea.
  • los niveles de plomo en la población de Syringodium filiforme (Yerba Manatí) de Playa Carrucho (Bahía Salina del Sur) evidencian la movilización de contaminantes a través de la cadena alimenticia marina.
  • movilización de metales pesados desde zonas profundas por las raíces a la superficie de los sedimentos y suelos del lugar. O sea, de un lugar de riesgo menor a una zona de mayor riesgo.
  • fuegos, descomposición de tejido vegetal muerto, transporte por aire y consumo por hervívoros son rutas de transporte real desde la antigua zona militar a la zona civil.